Pourquoi les épidémies de grippe reviennent chaque hiver ?

carte epidemie grippe france 2017D’après Santé Publique France, nous sommes en train de passer le pic de grippe. D’après le bulletin de cette première semaine de Janvier, l’épidémie parait se stabiliser dans plusieurs régions (Hauts-de-France, Bretagne, Auvergne-Rhône-Alpes, Occitanie ) et diminuer en Bourgogne-Franche-Comté. La grippe saisonnière touche environ 3 à 8% de la population humaine en particulier en hiver. Les symptômes de la grippe sont de la fièvre, la toux, des maux de tête, des douleurs musculaires et articulaires et une asthénie (fatigue). Le principal risque sont les complications telles que les pneumonies, les bronchites, pour les jeunes enfants, les personnes âgées, les immunodéprimés ou les personnes avec une maladie chronique.

A quoi est due la grippe ?

La grippe est une maladie virale provoquée par le virus influenza de type A, B ou C de la famille des Orthomyxoviridae. Depuis Novembre 2016, en France, 93% des virus grippaux en médecine ambulatoire sont du type A(H3N2). On en a avait beaucoup entendu parler du virus A(H5N1), un virus influenza aviaire hautement pathogène qui était passé chez le réservoir humain. La majorité des infections à A(H5N1) et à A(H7N9) sont associées à des contacts directs ou indirects avec des volailles contaminées, vivantes ou mortes. Cette transmission entre les animaux et les humains est appelée zoonose.

D’où viennent leurs noms barbares ? Les virus de type A sont classés selon les protéines présentes à leur surface : les hémagglutinines (H1 à H18) et les neuraminidases (N1 à N11). Les oiseaux constituent le réservoir primitif de ce virus. En 2009, le virus A(H1N1) venant d’un réassortiment inédit entre des virus d’origine porcine, aviaire et humaine. Actuellement, les autorités sanitaires se méfient du virus aviaire hautement pathogène A(H5N8) identifié chez des oiseaux sauvages et domestiques dans plusieurs régions de France et d’Europe ces dernières semaines.

Les virus de type B sont subdivisés en 2 lignées B/Yamagata et B/Victoria.

Spherical influenza A H7N9 virus electron microscope
Virus H7N9 observé au microscope électronique

Comment se transmet ce virus ?

Le virus se transmet par les gouttelettes quand les individus infectés toussent, par l’air mais également par les objets, barres de métro…

Le guérison « se fait toute seule ». Le traitement se focalise sur les douleurs, l’hydratation correcte, la toux… Il existe un traitement antiviral (Zanamivir ou Oseltamivir)qui s’attaque aux neuraminidases du virus de la grippe mais il doit être administré en début de maladie. Les antibiotiques n’ont pas d’effets sur la grippe comme c’est une maladie d’origine virale et non bactérienne.

Que faire pour éviter la transmission ?

  • Éviter les contacts avec le malade
  • Se couvrir la bouche/le nez quand on éternue ou tousse.
  • Se moucher dans des mouchoirs en papier à usage unique jetés dans une poubelle recouverte d’un couvercle
  • Se laver les mains régulièrement ou se les désinfecter avec une solution hydroalcoolique.

Comme moyen de prévention, il existe des vaccins qui sont renouvelés chaque année comme le virus de la grippe est très variable. Ce vaccin contient des particules virales inactivées donc le vaccin ne donne pas la grippe ! Le vaccin contre la grippe est recommandé pour les personnes à risque (personnes âgées, immunodéprimés, personnes atteintes de maladies chroniques, les personnes obèses avec un IMC >40, le personnel de santé en contact régulier avec les malades).

De quoi se compose le vaccin contre la grippe 2016/2017 ?

  • une souche A(H1N1)pdm09  analogue à A/California/7/2009 (H1N1)
  • une souche A(H3N2) analogue à  A/Hong Kong/4801/2014 (H3N2)
  • une souche B de type Brisbane analogue à B/Brisbane/60/2008-like virus

Pourquoi change-t-on régulièrement la composition du vaccin ?

structure virus grippe influenzaLe virus de la grippe est extrêmement variable entre les années. Dans les détails, le virus influenza est à ARN négatif simple brin segmenté en 8 fragments. Son enveloppe est formée de 2 glycoprotéines :

  • l’hémagglutinine qui permet au virus de se fixer à la cellule.
  • la neuraminidase permet le relargage de nouveaux virions (particules virales) après la réplication du virus

Ces protéines de surface sont variables à cause d’une grande variabilité génétique des gènes du virus de la grippe. Il existe des variations mineures (appelés « glissements » ou « drift ») qui entraînent des épidémies limitées et des variations majeures (ou « saut » antigénique = cassure d’ARN ou « shift ») qui sont responsable de pandémies. Les virus grippaux sont spécifiques d’un espèce mais ils peuvent se réarranger et changer des réservoirs (de l’animal à l’Homme par exemple).

D’où viennent les pandémies de grippe ?

Deux mécanismes favorisant l’apparition de pandémie ont été pointés :

  • un réarrangement du virus entre des virus influenza animal et humain. Quand deux virus à ARN proches infectent le même hôte, ces 2 virus ont la possibilité d’échanger une partie de leurs gènes, c’est le réassortiment de gènes. Souvent le porc a été l’hôte intermédiaire pour un réassortiment puisqu’il peut être infecté par des virus de grippe humains et aviaires.

  • le transfert direct et l’adaptation du virus de l’animal vers l’Homme

influenza virus grippe mutation pandémie épidémie

Pourquoi la grippe survient en hiver ?

Des chercheurs ont déjà testé le virus de la grippe sur des cochons d’inde placés à différentes températures et humidité de l’air. La transmission du virus des cochons infectés vers les cochons d’inde non infectés s’est effectuée à °C avec un degré d’humidité de Plusieurs hypothèses ont été proposées 20% alors qu’il n’y a pas eu de transmission à 30°C ou à une humidité de 80%.

Ils ont aussi mesuré le niveau d’activité de la réponse immunitaire qui reste la même à 5°C et 20°C,  ce qui pourrait laisser entendre que les conditions environnementales sont associées à la transmission de la grippe. Plusieurs hypothèses ont été proposées :

  • en hiver avec la durée du jour plus courte, notre taux de mélanine et vitamine D diminue (synthétisé grâce aux rayons du soleil). Cela affaiblirait notre système immunitaire.

  • en hiver, les gens sortent moins et passent plus de temps à l’intérieur des bâtiments avec des fenêtres fermées. Ces promiscuités favorisent la transmission du virus en partageant le même air.

  • le virus brille en hiver parce que l’air est sec et le temps est froid. Ces conditions météorologiques seraient favorables au virus dans l’hémisphère Nord. En cas de faible humidité, les gouttelettes expirées par un malade contenant le virus s’évaporerait plus facilement, ce qui permettrait au virus de rester en suspension dans l’air. En cas de forte humidité, l’évaporation ne serait pas possible à cause de la saturation de l’air en eau, ce qui ferait que les gouttelettes tomberaient au sol au lieu de rester en suspension dans l’air. Ces résultats ont été remis en question pour les climats tropicaux où des chercheurs ont remarqué que de très fortes précipitations tropicales favoriseraient l’expansion du virus de la grippe.

humidité air virus grippe

Sur ces 5 dernières semaines d’épidémie, plus d’1 million de français ont consulté un médecin généraliste d’après le Réseau de surveillance des maladies Sentinelles.

Source :

JK Taubenberger and DM Morens – The Pathology of Influenza Virus Infections – Annu Rev Pathol. 2008; 3: 499–522

Lowen AC, Mubareka S, Steel J, Palese P (2007) Influenza virus transmission is dependent on relative humidity and temperature. PLoS Pathog 3(10): e151. doi:10.1371/journal.ppat.0030151

Tamerius JD, Shaman J, Alonso WJ, Bloom-Feshbach K, Uejio CK, et al. (2013) Correction: Environmental Predictors of Seasonal Influenza Epidemics across Temperate and Tropical Climates. PLOS Pathogens 9

OMS – Novembre 2016  http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs211/fr/

INSERM – Grippe, dossier : http://www.inserm.fr/thematiques/immunologie-inflammation-infectiologie-et-microbiologie/dossiers-d-information/grippe

Santé Publique france : bulletin épidémiologique de la grippe de la semaine 01 2017

http://www3.imperial.ac.uk/newsandeventspggrp/imperialcollege/newssummary/news_6-1-2016-10-1-44

Poster un Commentaire

Soyez le premier à commenter !

avatar
wpDiscuz